Habitat destruído cria as condições perfeitas para o surgimento do coronavírus

Matéria Publicada na última quinta-feira, 18 de março, pela conceituada revista científica “Scientific American” trás a tona um tema muito atual:  “Habitat destruído cria as condições perfeitas para o surgimento do coronavírus”.

No texto, fica claro que a destruição de florestas estão associadas ao aparecimento de diversas doenças, a exemplo do Ebola, Gripe Aviária, Coronavírus e muitos outros. A alteração de habitats naturais e proximidade humana de animais são associados ao aumento de contágio. Regiões de buffers (do inglês, amortecimentos)são necessárias como interfaces entre ocupação humana e ecossistemas naturais. Biodiversidade dando o troco nos humanos. Precisamos repensar nosso modo de vida e relacionamento com a natureza e os ecossistemas. Doenças em humanos vindo de animais estão aumentando significativamente, com prejuízos sociais e econômicos enormes. Como a humanidade vai lidar com isso?

Acompanhe abaixo a matéria publicada pela revista científica “Scientific American” traduzida com o auxílio do Google Translate. Caso deseje ler o texto original em inglês, clique aqui. Desejo uma boa reflexão ao leitor! Luís Carlos Nunes.

Habitat destruído cria as condições perfeitas para o surgimento do coronavírus

COVID-19 pode ser apenas o começo de pandemias em massa

Por John VidalEnsia em 18 de março de

Esta fotografia aérea, tirada em 30 de setembro de 2019, no Parque Nacional Kahuzi-Biega, nordeste da República Democrática do Congo, mostra uma área devastada pela extração de madeira. Crédito: Alexis Huguet Getty Images

Mayibout 2 não é um lugar saudável. As cerca de 150 pessoas que vivem na aldeia, que fica na margem sul do rio Ivindo, nas profundezas da grande floresta de Minkebe, no norte do Gabão, estão acostumadas a ataques ocasionais de doenças como malária, dengue, febre amarela e doença do sono. Principalmente eles os encolhem de ombros.

Mas em janeiro de 1996, o Ebola, um vírus mortal pouco conhecido pelos seres humanos, inesperadamente se espalhou para fora da floresta em uma onda de pequenas epidemias. A doença matou 21 dos 37 moradores que foram infectados, incluindo um número que havia carregado, esfolado, picado ou comido um chimpanzé da floresta próxima.

Eu viajei para Mayibout 2 em 2004 para investigar por que doenças mortais novas para os seres humanos estavam emergindo dos “pontos quentes” da biodiversidade, como florestas tropicais e mercados de carne de animais selvagens nas cidades africanas e asiáticas.

Demorou um dia de canoa e depois muitas horas pelas estradas degradadas da floresta, passando pelas aldeias Baka e uma pequena mina de ouro para chegar à vila. Lá, encontrei pessoas traumatizadas ainda com medo de que o vírus mortal, que mata até 90% das pessoas infectadas, retornasse.

Os moradores me disseram como as crianças haviam entrado na floresta com cães que mataram um chimpanzé. Eles disseram que todos que cozinhavam ou comiam tinham uma febre terrível em poucas horas. Alguns morreram imediatamente, enquanto outros foram levados rio abaixo para o hospital. Alguns, como Nesto Bematsick, se recuperaram. “Costumávamos amar a floresta, agora tememos”, ele me disse. Muitos membros da família de Bematsick morreram.

Há apenas uma ou duas décadas, acreditava-se amplamente que florestas tropicais e ambientes naturais intactos repletos de fauna exótica ameaçavam os seres humanos ao abrigar os vírus e patógenos que levam a novas doenças em seres humanos como Ebola, HIV e dengue.

Hoje, porém, vários pesquisadores pensam que é realmente a destruição da biodiversidade pela humanidade que cria as condições para o surgimento de novos vírus e doenças como o COVID-19, a doença viral que surgiu na China em dezembro de 2019 – com profundos impactos econômicos e de saúde na região.

Países ricos e pobres. De fato, está emergindo uma nova disciplina, a “Saúde Planetária”, que se concentra nas conexões cada vez mais visíveis entre o bem-estar dos seres humanos, outros seres vivos e ecossistemas inteiros.

É possível, então, que foi a atividade humana, como construção de estradas, mineração, caça e extração de madeira, que desencadeou as epidemias de Ebola em Mayibout 2 e em outros lugares nos anos 90 e que está desencadeando novos terrores hoje?

“Invadimos florestas tropicais e outras paisagens selvagens, que abrigam tantas espécies de animais e plantas – e dentro dessas criaturas, tantos vírus desconhecidos”, David Quammen, autor de Spillover: Infecções animais e a próxima pandemia, escreveu recentemente no New York Times. “Cortamos as árvores; matamos os animais ou os engaiolamos e os enviamos aos mercados. Rompemos os ecossistemas e liberamos os vírus de seus hospedeiros naturais. Quando isso acontece, eles precisam de um novo host. Muitas vezes, somos nós.

Ameaça aumentável

A pesquisa sugere que surtos de doenças transmitidas por animais e outras doenças infecciosas como Ebola, SARS, gripe aviária e agora o COVID-19, causado por um novo coronavírus, estão aumentando. Os patógenos estão passando de animais para humanos, e muitos agora podem se espalhar rapidamente para novos lugares. Os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) estima que três quartos das doenças “novas ou emergentes” que infectam seres humanos se originam em animais não humanos.

Alguns, como raiva e peste, atravessaram animais há séculos. Outros, como Marburg, que se acredita serem transmitidos por morcegos, ainda são raros. Alguns, como o COVID-19, que surgiu no ano passado em Wuhan, na China, e o MERS, que está ligado a camelos no Oriente Médio, são novos para os seres humanos e estão se espalhando globalmente.

Outras doenças que entraram em humanos incluem a febre de Lassa, que foi identificada pela primeira vez em 1969 na Nigéria; Nipah da Malásia; e SARS da China, que matou mais de 700 pessoas e viajou para 30 países em 2002-03. Alguns, como o zika e o vírus do Nilo Ocidental, que surgiu na África, sofreram mutações e se estabeleceram em outros continentes.

Kate Jones, presidente de ecologia e biodiversidade da UCL, chama as doenças infecciosas emergentes de origem animal como “uma ameaça crescente e muito significativa para a saúde, segurança e economias globais”.

Efeito de amplificação

Em 2008, Jones e uma equipe de pesquisadores identificaram 335 doenças que surgiram entre 1960 e 2004, das quais pelo menos 60% vieram de animais não humanos.

Cada vez mais, diz Jones, essas doenças zoonóticas estão ligadas às mudanças ambientais e ao comportamento humano. O rompimento de florestas intocadas causadas por extração de madeira, mineração, construção de estradas por lugares remotos, rápida urbanização e crescimento populacional está aproximando as pessoas de espécies animais de que talvez nunca estivessem antes, diz ela.

A transmissão resultante de doenças da vida selvagem para os seres humanos, ela diz, agora é “um custo oculto do desenvolvimento econômico humano. Há muito mais de nós em todos os ambientes. Estamos entrando em lugares praticamente imperturbáveis ​​e sendo expostos cada vez mais. Estamos criando habitats onde os vírus são transmitidos mais facilmente e, em seguida, nos surpreendemos por termos novos. ”

Jones estuda como a mudança no uso da terra contribui para o risco. “Estamos pesquisando como é provável que espécies em habitats degradados carreguem mais vírus que podem infectar seres humanos”, diz ela. “Sistemas mais simples obtêm um efeito de amplificação. Destrua paisagens, e as espécies que você deixa são as que os humanos recebem as doenças.”

“Existem inúmeros patógenos por aí continuando a evoluir, que em algum momento podem representar uma ameaça para os seres humanos”, diz Eric Fevre, presidente de doenças infecciosas veterinárias no Instituto de Infecção e Saúde Global da Universidade de Liverpool. “O risco [de patógenos pulando de animais para humanos] sempre esteve presente”.

A diferença entre agora e algumas décadas atrás, diz Fevre, é que as doenças provavelmente surgirão nos ambientes urbano e natural. “Criamos populações densamente compactadas, onde, ao nosso lado, morcegos, roedores e pássaros, animais de estimação e outros seres vivos. Isso cria intensa interação e oportunidades para que as coisas se movam de uma espécie para outra ”, diz ele.

Dica de iceberg

“Os patógenos não respeitam os limites das espécies”, diz o ecologista Thomas Gillespie, professor associado do Departamento de Ciências Ambientais da Universidade de Emory, que estuda como a redução de habitats naturais e a mudança de comportamento aumentam os riscos de doenças que transbordam de animais para seres humanos.

“Não estou surpreso com o surto de coronavírus”, diz ele. “A maioria dos patógenos ainda não foi descoberta. Estamos na ponta do iceberg.

Os seres humanos, diz Gillespie, estão criando as condições para a propagação de doenças, reduzindo as barreiras naturais entre os animais hospedeiros do vírus – nos quais o vírus circula naturalmente – e eles próprios. “Esperamos plenamente a chegada da gripe pandêmica; podemos esperar mortalidades humanas em larga escala; podemos esperar outros patógenos com outros impactos. Uma doença como o Ebola não se espalha facilmente. Mas algo com uma taxa de mortalidade do Ebola espalhada por algo como sarampo seria catastrófico”, diz Gillespie.

A vida selvagem em todos os lugares está sendo colocada sob mais estresse, diz ele. “As grandes mudanças na paisagem estão fazendo com que os animais percam habitats, o que significa que as espécies se aglomeram e também entram em maior contato com os seres humanos. As espécies que sobrevivem à mudança estão agora se movendo e se misturando com diferentes animais e com seres humanos. ”

Gillespie vê isso nos EUA, onde subúrbios que fragmentam florestas aumentam o risco de os humanos contrairem a doença de Lyme. “Alterar o ecossistema afeta o ciclo complexo do patógeno Lyme. As pessoas que moram perto têm mais chances de serem picadas por um carrapato que carrega as bactérias Lyme”, diz ele.

 

Mercado úmido em Guangzhou, China. Crédito: Nisa Maier Getty Images

No entanto, a pesquisa em saúde humana raramente considera os ecossistemas naturais circundantes, diz Richard Ostfeld, distinto cientista sênior do Instituto Cary de Estudos sobre Ecossistemas, em Millbrook, Nova York. Ele e outros estão desenvolvendo a disciplina emergente da saúde planetária, que analisa os vínculos entre a saúde humana e o ecossistema.

“Existe uma má compreensão entre os cientistas e o público de que os ecossistemas naturais são a fonte de ameaças para nós mesmos. É um erro. A natureza representa ameaças, é verdade, mas são as atividades humanas que causam o dano real. Os riscos à saúde em um ambiente natural podem ser muito piores quando interferimos ”, diz ele.

Ostfeld aponta para ratos e morcegos, que estão fortemente ligados à disseminação direta e indireta de doenças zoonóticas. “Roedores e alguns morcegos prosperam quando perturbamos os habitats naturais. Eles são os mais propensos a promover transmissões [de patógenos]. Quanto mais perturbamos as florestas e os habitats, maior o risco que enfrentamos ”, diz ele.

Felicia Keesing, professora de biologia no Bard College, Nova York, estuda como as mudanças ambientais influenciam a probabilidade de que os humanos sejam expostos a doenças infecciosas. “Quando erodimos a biodiversidade, vemos uma proliferação das espécies com maior probabilidade de transmitir novas doenças para nós, mas também há boas evidências de que essas mesmas espécies são os melhores hospedeiros para as doenças existentes”, ela escreveu em um email para Ensia.

A conexão  de mercado

Os ecologistas de doenças argumentam que é provável que vírus e outros patógenos também passem de animais para humanos em muitos mercados informais que surgiram para fornecer carne fresca a populações urbanas em rápido crescimento em todo o mundo. Aqui os animais são abatidos, cortados e vendidos no local.

O “mercado úmido” (que vende produtos frescos e carne) em Wuhan, considerado pelo governo chinês como o ponto de partida da atual pandemia do COVID-19, era conhecido por vender vários animais selvagens, incluindo filhotes de lobo vivos, salamandras, crocodilos, escorpiões, ratos, esquilos, raposas, civetas e tartarugas.

Igualmente, os mercados urbanos na África ocidental e central veem macacos, morcegos, ratos e dezenas de espécies de aves, mamíferos, insetos e roedores serem abatidos e vendidos perto de lixões abertos e sem drenagem.

“Os mercados úmidos são uma tempestade perfeita para a transmissão de patógenos entre espécies”, diz Gillespie. “Sempre que você tiver novas interações com uma variedade de espécies em um só lugar, seja em um ambiente natural como uma floresta ou um mercado úmido, poderá ocorrer um evento de transbordamento”.

O mercado de Wuhan, juntamente com outros que vendem animais vivos, foi fechado pelas autoridades chinesas, e em fevereiro o governo proibiu o comércio e a ingestão de animais silvestres, exceto peixes e frutos do mar. Mas a proibição de venda de animais vivos em áreas urbanas ou mercados informais não é a resposta, dizem alguns cientistas.

“O mercado úmido em Lagos é notório. É como uma bomba nuclear esperando para acontecer. Mas não é justo demonizar lugares que não têm geladeiras. Esses mercados tradicionais fornecem boa parte da comida para a África e a Ásia ”, diz Jones.

“Esses mercados são fontes essenciais de alimento para centenas de milhões de pessoas pobres, e é impossível se livrar deles”, diz Delia Grace, epidemiologista e veterinária do Instituto Internacional de Pesquisa em Pecuária, com sede em Nairobi, Quênia. Ela argumenta que as proibições forçam os comerciantes à clandestinidade, onde eles podem prestar menos atenção à higiene.

Fevre e Cecilia Tacoli, pesquisadora principal do grupo de pesquisa em assentamentos humanos do Instituto Internacional de Meio Ambiente e Desenvolvimento (IIED), argumentam em um post de blog que “em vez de apontar o dedo para mercados úmidos”, devemos considerar o crescente comércio de animais selvagens.

“[São] os animais selvagens, e não os animais de criação, que são os hospedeiros naturais de muitos vírus”, escrevem eles. “Os mercados úmidos são considerados parte do comércio informal de alimentos, geralmente culpado por contribuir para a disseminação de doenças. Mas … as evidências mostram que a ligação entre mercados informais e doenças nem sempre é tão clara.”

Mudando o comportamento

Então, o que podemos fazer sobre tudo isso?

Jones diz que a mudança deve vir de sociedades ricas e pobres. A demanda por madeira, minerais e recursos do Norte Global leva a paisagens degradadas e a perturbações ecológicas que causam doenças, diz ela. “Precisamos pensar em biossegurança global, encontrar os pontos fracos e reforçar a prestação de cuidados de saúde nos países em desenvolvimento. Caso contrário, podemos esperar mais do mesmo ”, diz ela.

“Os riscos são maiores agora. Eles sempre estiveram presentes e estão lá há gerações. São as nossas interações com esse risco que devem ser alteradas ”, diz Brian Bird, um virologista da Universidade da Califórnia, Escola de Medicina Veterinária Davis One Health Institute, onde lidera atividades de vigilância relacionadas ao Ebola na Serra Leoa e em outros lugares.

“Estamos em uma era agora de emergência crônica”, diz Bird. “É mais provável que as doenças viajem mais e mais rápido do que antes, o que significa que devemos ser mais rápidos em nossas respostas. Precisa de investimentos, mudança no comportamento humano e significa que devemos ouvir as pessoas em nível comunitário. ”

Passar a mensagem sobre patógenos e doenças para caçadores, madeireiros, comerciantes e consumidores é fundamental, diz Bird. “Essas repercussões começam com uma ou duas pessoas. As soluções começam com educação e conscientização. Precisamos conscientizar as pessoas de que as coisas estão diferentes agora. Aprendi trabalhando na Serra Leoa com pessoas afetadas pelo ebola que as comunidades locais têm fome e desejam ter informações ”, diz ele. “Eles querem saber o que fazer. Eles querem aprender.

Fevre e Tacoli defendem repensar a infraestrutura urbana, particularmente em assentamentos de baixa renda e informais. “Os esforços de curto prazo estão focados em conter a propagação da infecção”, eles escrevem. “A longo prazo – dado que novas doenças infecciosas provavelmente continuarão a se espalhar rapidamente dentro e dentro das cidades – exige uma revisão das abordagens atuais do planejamento e desenvolvimento urbanos”.

A linha inferior, diz Bird, deve ser preparada. “Não podemos prever de onde virá a próxima pandemia, por isso precisamos de planos de mitigação para levar em consideração os piores cenários possíveis”, diz ele. “A única coisa certa é que a próxima certamente virá.”

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